• Olivier

Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Mis à jour : mai 15

Cet article est une réflexion philosophique sur l’importance d’une bonne condition physique pour photographier les paysages de notre belle planète en pleine harmonie. Il est issu d’une constatation personnelle faite sur le terrain ces 20 dernières années consacrées à la recherche de ces plus beaux paysages minimalistes. Il est aussi le reflet d’une approche holistique que j’entretiens au travers de la photographie.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

On m'a souvent demandé lors de mes expositions comment je préparais mes voyages, comment je faisais pour affronter des conditions difficiles et prendre des risques sans en subir les conséquences. La réponse ne tient évidemment pas en une phrase. Aussi, je profite de ces lignes pour expliquer la philosophie qui me permet de répondre à ces questions.

Sport et photographie

Autant le préciser d’entrée, je voue depuis toujours une passion sans limite pour le sport et les challenges physiques. Si la photographie m’a accompagné tout au long de ma vie depuis l’âge de 15 ans, il en est tout autant de l’activité physique.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

C’est également à cette époque que j’ai débuté arts martiaux et sports d’endurance. Pendant 30 ans, cyclisme, course à pieds, natation, marche et fitness ont jalonné ma vie. Cette activité physique a toujours réglé l’organisation de mes journées.


Ces 15 dernières années, l’entraînement cardio quotidien, le fitness (5 entraînements par semaine) et un plan nutritionnel adapté sont devenus une discipline de vie à laquelle je ne dérogerais pour rien au monde.

Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

La motivation dans l’effort

Dès lors, ma photographie s’inscrit dans une démarche globale et a toujours été assortie de challenges physiques. C’est bien souvent au prix de ces challenges que j’ai considéré un voyage ou une randonnée photo comme réussi. Pour des raisons personnelles, je pense qu’un investissement physique m’est nécessaire pour mériter de me poser quelques instants devant le paysage que je souhaite photographier et en extraire des images pleines de sens.


Plus l’investissement physique est important, plus la photographie a de valeur à mes yeux et plus je l’expose en public avec une certaine fierté.

Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Cette pratique sportive intense m’a toujours permis de m’affranchir de ces difficultés physiques bien souvent rencontrées sur mon parcours. Elle m’a indirectement offert l’avantage de pouvoir me focaliser sur ma photographie sans me soucier du reste et peut-être de franchir le cap d’un renoncement inévitable à défaut de préparation.

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Cette état de fait m’a probablement permis de repousser mes limites, prendre plus de risques et au final, accéder à des lieux reculés, prometteurs en termes de résultats photographiques.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Des conditions éprouvantes

De nombreuses épreuves physiques se sont dressées sur mon chemin de photographe.

Parmi celles-ci, je citerai comme exemple mémorables mes séjours dans les montagnes de Huangshan en Chine ou les 1200 km du pèlerinage des 88 temples de Shikoku au Japon.


Je me souviendrai également des conditions climatiques extrêmes rencontrées en Laponie ou encore durant 10 ans de photographie hivernale à Hokkaido. Sans parler des étés tropicaux insoutenables d’Okinawa.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Si ces climats peuvent parfois être perçus comme agréables, normaux ou supportables par certains, il ne faut pas pour autant oublier que la photographie de paysages requière des heures de travail sans bouger. Elle exige aussi, et par la force des choses, de se déplacer avec un équipement lourd.


Un sac à dos de 15 kg le matin semble peser 30 kg le soir après des heures de marche.

Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

L'importance du monitoring

Tant mon activité physique quotidienne que mes déplacements photo sont tracés et enregistrés. Depuis des années, les montres connectées me permettent de suivre avec précision mon activité, la comparer de jour en jour et évaluer la récupération que requièrent les efforts intenses.


Adepte de la première heure des montres connectées Fitbit, je les ai testées abondamment sur le terrain lors de mes voyages. Elles me permettent de quantifier l’effort, d’en déterminer la récupération nécessaire et d’évaluer la qualité de cette récupération pour programmer mes journées photo en conséquence.

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Quelle(s) montre(s) j'utilise?

J'ai eu l'occasion de mettre à l'épreuve plusieurs modèles ces dernières années. Après de nombreux voyages avec des modèles Fitbit Charge (modèles 2 et 3) au poignet, je me suis finalement décidé dès sa sortie pour la Fitbit Sense qui offre de nombreux avantages en termes de précision, de qualité des capteurs, de GPS et de batterie. Sans parler du prix plus que correct qui place cette montre hors concurrence.


La Fitbit Sense est de loin la montre qui offre le meilleur rapport qualité /prix. Je la teste quotidiennement depuis sa sortie sans jamais avoir connu le moindre problème. La batterie est exceptionnelle et les capteurs sont redoutables d'efficacité. Le Top!


C’est grâce à ces montres que j’ai pu observer, par exemple, l’importance de l’effort à produire dans les montagnes de Huangshan lorsqu’il s’agit de gravir des milliers de marches, descendre dans le canyon et franchir des cols en totale autonomie pendant des journées entières.


A cet endroit pourtant extraordinaire, il n’est pas rare de monter l’équivalent de plusieurs centaines d’étages sur une journée. A titre d'exemple, voici une capture d’écran de statistiques journalières lors d’un de mes voyages à Huangshan en 2018.

Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Le photographe tire tous les bénéfices d’une bonne condition physique. Elle profite immédiatement à la qualité de sa photographie.

Accompagné d’un sac à dos rempli de matériel souvent très lourd, je me suis surpris régulièrement devant la motivation extrême et les capacités insoupçonnées dont nous pouvons faire preuve quand il s’agit de photographier les plus belles régions de la planète. Certains de nos voyages demandent beaucoup de temps de préparation.

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C’est notamment le cas pour les voyages en Asie. Une fois sur place en effet, il n’est pas envisageable un seul instant de renoncer à affronter un climat rude, des intempéries ou des températures extrêmes faute d’y être préparé.

Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Une activité physique adéquate et régulière permet d’affronter ces challenges sans grandes difficultés. Elle permet de s’affranchir plus aisément des épreuves que peuvent représenter le climat, les déplacements en montagnes, les longues distances ou encore l’absence de nourriture.


Une fois préparé, les efforts ne constituent plus des obstacles physiques ou psychologiques à un travail productif sur le terrain. Ils deviennent même une source de satisfaction dans le surpassement de soi. Ils rendent chaque étape unique, personnelle, inoubliable.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Photographier est un acte positif

Lorsque le photographe s’approprie temporairement un paysage en capturant une image, il le fait avant tout avec ses sens. L’action qui précède cette appropriation découle d’une volonté positive. La volonté d’en restituer une interprétation personnelle, sensorielle, résulte de sa perception du monde et de ses valeurs esthétiques. C'est bien là la caractéristique principale du travail de photographe sur le long terme. Et elle en constitue bien souvent le fondement de sa démarche.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Une hygiène de vie qui mêle au quotidien vie active, diététique et activité sportive est garante d’un équilibre entre l’activité mentale et l’activité physique indispensables à nos professions créatives. Si ces activités sont les clés d’une vie personnelle épanouie de manière générale, elle reste, selon moi, les bases essentielles permettant de générer cette créativité qui personnalise notre travail photographique.

Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

La photographie de paysages et de nature demande un investissement émotionnel total de la part du photographe. Il ne faut pas que cet investissement soit tributaire d’une incapacité personnelle à affronter la difficulté physique.

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Il est bien connu que l’activité physique intense induit un changement hormonal qui augmente directement le sens du plaisir et la capacité d’un individu à rester positif dans l’effort. Ceci est particulièrement valable dans les efforts longs de type cardio-training mais également vérifiable dans les efforts courts et intenses de type Fitness.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Par une préparation physique adéquate et régulière, le photographe de terrain acquiert rapidement les pré-requis physiques nécessaires pour affronter des conditions climatiques difficiles, gravir des sommets et parcourir des dizaines voire des centaines de kilomètres tout en restant positif et motivé par l’effort. Poursuivre ses objectifs dans la difficulté et avec le sourire devient alors chose aisée et est la clé de la réussite.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

La récompense au bout de l’effort

La production de photographies exceptionnelles est bien souvent la motivation première pour tout photographe voyageur qui part chercher l’inspiration à l’étranger. Mais dans les faits concrets, elle peut rapidement conduire à l’échec si l’artiste ne peut affronter les conditions de prises de vues extrêmes qui rendent les paysages exceptionnels.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Se rendre à l’étranger est bien souvent un rêve pour beaucoup d’entre nous et chaque voyage demande des semaines de préparation. Le budget qu'on y consacre est tout aussi important que cette préparation logistique.


Dès lors, tomber malade, renoncer à avancer davantage, refuser un dernier effort en fin de journée ou être accidenté sont des choses que nous ne pouvons pas nous permettre lors de nos périples photo. D’autant plus lorsque nous nous rendons dans des pays où les conditions d’assistance médicale sont précaires ou inexistantes.


Photographie de paysages: pourquoi être en bonne santé est essentiel?

Par conséquent, une bonne préparation physique est un atout majeur dans la réussite de tout voyage photo mais beaucoup la néglige malgré tout. Photographier des paysages d’une rare beauté n’est pas seulement une question d’équipement. C’est un acte complet qui exige l’implication de tout son être. Il suppose de re-questionner sans cesse son intégrité physique en la mettant à l'épreuve, en prenant des risques, en se surpassant, en sortant vainqueur et plus fort à chaque fois.


Le corps et l’esprit en action pour une même cause. Pensons-y, il n’est jamais trop tard pour commencer!

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