• Olivier

Japon, lac Biwa: 10 sites pour la photographie de paysages lacustres

Mis à jour : mai 5

Le Lac Biwa est situé dans la préfecture de Shiga au Japon à environ 20 kilomètres de la ville de Kyoto. Il est progressivement devenu un endroit privilégié pour les photographes, amateurs de poses longues et de dépaysement. Assurément, le Biwa offre des caractéristiques uniques et propres à la culture japonaise tels que des Torii ou des pavillons de temples. Mis à par ces éléments construits, les caractéristiques géographiques et environnementales ne sont pas vraiment différentes des lacs européens auxquels nous sommes plus habitués.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Après avoir passé de nombreuses années à photographier les rives et paysages du lac Biwa, j'ai pu constater que ses paysages ne subissaient pas l'expansion territoriale et urbanistique que nos lacs européens doivent hélas supporter. Ce qui permet au Biwa de conserver des arrières-plans intéressants et naturels.

Néanmoins, même si le Biwa est très intéressant en toutes saisons et en tous lieux, on peut aisément compter les spots remarquables qu'il offre pour la photographie couleurs ou noir et blanc.


Et, bien qu'ils ne soient pas si nombreux que cela, les trouver est une autre histoire. Aussi, afin de vous épargner de nombreux allers retours et des heures de recherche, voici la liste des 10 meilleurs spots que je recommande pour photographier le lac Biwa tout en ayant l'assurance de réaliser de très bons clichés.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Quelques similitudes

Le lac Biwa partage avec son cousin Franco-Suisse, le lac Léman, des similitudes intéressantes. Leur superficie est approximativement similaire et leur géométrie est également semblable.

A ceci près que le lac Biwa offre 2 avantages majeurs pour les photographes à la recherche de paysages minimalistes. D’une part, et à l’inverse du lac Léman, les rives du lac Biwa ne sont pas semi-privatisées abusivement par les propriétaires riverains et d’autre part, le Biwa dispose au nord d’une zone humide protégée très intéressante, appelée le ‘Wetland’.

Enfin, sa superficie est de 670 km2, sa longueur de 65 km et sa largeur de 30 km. Pour en faire le tour, il vous faudra parcourir 240 km.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Comment se rendre au lac Biwa?

La ville de Otsu est le point de chute inévitable pour débuter votre périple autour du Biwa.

Vous avez 2 possibilités pour vous rendre à Otsu. Soit par la route, soit par le train.

Sachez qu’il vous faudra impérativement disposer d’un véhicule pour faire le tour du lac. Il n’y a aucune alternative possible et les distances sont importantes.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Si vous arrivez depuis Kyoto et que vous avez déjà un véhicule de location, se rendre à Otsu est très facile. La route est directe mais peut cependant prendre du temps en fonction de l’heure et du traffic. Il faut compter entre 15 et 20 km selon l’itinéraire que vous choisissez.


Nous recommandons fortement de se rendre à Otsu par le train depuis la gare de Kyoto. Le trajet ne dure que 25 minutes et permet d’éviter les aléas du traffic. Vous pourrez ensuite récupérer la voiture de location que vous aurez réservée avant votre arrivée au Japon. La société Orix que nous utilisons depuis plus de 10 ans maintenant se situe à 10 minutes à pieds de la gare Biwako-Hamaotsu de Otsu et pratique des tarifs très avantageux.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Une fois votre véhicule récupéré, nous vous conseillons de débuter votre trajet par la rive gauche du lac. C’est en effet sur cette rive que se situent les 2 spots majeurs que vous aurez certainement envie de voir en premier lieu. Le sanctuaire de Shirahige et son célèbre Torii sur l’eau et le temple de Ukimido et son fameux pavillon sur l’eau.

Quels sont les meilleurs spots pour photographier le lac Biwa?


La Rive gauche du lac Biwa


1. Le pavillon Ukimido du temple Mangetsuji

Le temple de Mangetsuji est situé à environ 15 km de la ville d’Otsu, sur la rive gauche du lac. Comptez 30 minutes pour vous y rendre.

En quittant la ville de Otsu par la rive gauche vous vous dirigerez inévitablement vers le temple Mangetsuji. Il a été rendu célèbre ces dernières années par les innombrables photos de son pavillon sur l’eau postées sur les réseaux sociaux. Si ce temple de petite taille est très intéressant à visiter, c’est paradoxalement depuis l’extérieur que le pavillon ‘flottant’ est le plus spectaculaire.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Pour se rendre à Mangetsuji et au pavillon Ukimido, il faudra quitter la route principale en prenant à droite en direction de Honkatata au carrefour Ogiguchi. Vous atteindrez alors un petit village où vous pourrez stationner votre véhicule sur un des parkings (gratuits). Ne vous aventurez pas à garer votre voiture sur le bord de la route. Cette pratique courante en Europe est interdite au Japon. L’étroitesse des rues dans les agglomérations et villages ne permettent pas de stationner sans compromettre la sécurité des autres usagers.

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Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Et vous l’aurez constaté en arrivant au Japon, la sécurité des personnes et le respect des règles sociales sont des conditions avec lesquelles les Japonais ne plaisantent pas! Une fois le temple visité, vous pourrez vous diriger à pieds vers le nord sur une centaine de mètres et prendre un petit sentier sur la droite (le long d’un canal) qui vous permettra d’atteindre le point de vue spectaculaire sur le pavillon Ukimido. Ce lieu étant public, vous pourrez y rester autant de temps que vous le souhaitez.


2. Le sanctuaire de Shirahige

Shirahige-jinja est situé sur la rive gauche du lac Biwa à environ 40 km de la ville d’Otsu. Comptez 50 minutes de trajet (par la rive gauche du lac).

Ce sanctuaire a été généreusement popularisé ces dernières années avec l’arrivées en masse de nombreux photographes de paysages avide d’exotisme et de symboles typiquement japonais.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Lorsque j’ai commencé à photographier ce sanctuaire il y a de nombreuses années, le Torii au milieu de l’eau était alors totalement inconnu. Il m’est arrivé de parler avec des habitants de la préfecture de Shiga qui ignoraient complètement cet endroit. Lorsque j’ai exposé mes photographies à Tokyo, certains visiteurs ont même confondu ce Torii avec celui de l’île de Miyajima (Itsukushima-jinja) près d’Hiroshima. Ce qui n’a vraiment rien avoir en termes de dimensions et d’architecture.


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Lorsque vous arriverez au sanctuaire de Shirahige, vous pourrez stationner votre voiture sur le parking (gratuit) situé à gauche directement dans l’enceinte du sanctuaire. Vous vous apercevrez alors que la quiétude absolue véhiculée par les photographies de ce Torii n’est pas du tout la réalité du site. Afin de vous approcher de ce Torii, il vous faudra traverser la route principale en courant.

Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

En fonction de l’heure, le traffic est très important à cet endroit. Le temple étant en plus situé dans un virage, la visibilité est quasi nulle, ce qui rend la situation très dangereuse. Paradoxalement, rien n’est entrepris pour permettre aux milliers de touristes qui se rendent chaque année à ce sanctuaire de traverser en toute sécurité.



Ensuite, il vous faudra composer avec le bruit infernal de cette route pendant toute votre cession photo. Et croyez-moi, c’est particulièrement dérangeant. Vous trouverez un escalier fait de larges marches qui vous permettra de poser votre trépied sans déranger la dizaine d’autres photographes qui comme vous aurons risqué leur vie en traversant pour saisir enfin ces instants magiques.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

N’hésitez pas à vous déplacer à gauche et à droite de l’obligatoire escalier. Vous trouverez d’autres points de vue intéressants sur le Torii en fonction de la position du soleil et du moment de la journée. Enfin, et si vous le pouvez, rendez-vous sur les lieux le matin tôt et le soir pour le coucher de soleil (si la saison le permet). Vous découvrirez 2 facettes totalement différentes de ce Torii.

Avant de partir, prenez aussi le temps de découvrir ce sanctuaire qui n’est pas seulement fait d’un Torii sur l’eau. Il présente d’autres avantages pour les photographes, sans parler de sa valeur culturelle.


La rive droite


3. Les structures de pêche

Vous pourrez très fréquemment apercevoir des quantités infinies de jalons de bois ou en plastique fichés dans le lac. Ces structures permettant de fixer les filets de pêches, offrent un spectacle singulier et très prisé des photographes minimalistes. Bien que vous pouvez en apercevoir au lointain, il n’est pas pour autant facile de s’en approcher à une distance qui permette de les photographier.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Cependant, plusieurs parkings et aires de repos existent le long de la rive droite. Vous n’aurez pas trop de difficultés à en trouver un qui vous donnera la possibilité de photographier ces structures assez confortablement tout en stationnant votre voiture gratuitement. Ces jalons de pêche sont déplacés au fil des saisons et des années. Aussi, il n’est pas possible ici de vous recommander un spot en particulier.


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4. Le temple Chomeiji

Situé à environ 35 km de la ville d’Otsu, il faut compter 50 minutes pour vous y rendre. Niché sur la colline de Omihachiman au coeur de la forêt dense, le temple Chomeiji est d’une beauté remarquable. Sa position au sommet de la colline et le relief escarpé vous inviteront à gravir les 808 marches de l’escalier principal si vous décidez de respecter la coutume. Sinon, vous pourrez réduire un peu ce parcours en montant en voiture jusqu’au parking du temple. Il se compose de bâtiments classiques présents dans la plupart des temples d’envergure mais également d’un sanctuaire Shinto un peu à l’écart. Le temple Chomeiji offre une très belle vue sur le lac Biwa. Une merveille à visiter absolument et l'un des plus anciens temples du Japon.



5. Le temple Isakiji

Situé à Omihachiman à environ 50 km de la ville d’Otsu, ce temple perché sur une colline, au milieu d’une forêt, bénéficie d’une situation exceptionnelle et d’un point de vue en hauteur sur le lac. Il fait notamment face à l’île Okishima. Vous pourrez gravir cette colline à pieds ou vous y rendre en voiture jusqu’à mi-chemin environ. Le reste sera à parcourir à pieds jusqu’au sommet à travers une très agréable forêt.


6. Le château de Hikone

Situé à environ 65 km de la ville d’Otsu et en retrait du lac, il faut compter 1h30 pour s’y rendre en voiture par la route longeant le lac sur la rive droite. Ce château et plus spécifiquement ses jardins sont parmi les plus populaires du pays pour les cerisiers en fleurs. Début avril, les visiteurs affluent de tout le pays par milliers pour admirer et photographier les cerisiers. Un spectacle magnifique en effet pour tous ceux qui apprécient cette image typique japonaise.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Et si vous connaissez la série Shogun de James Clavell parue en 1980, le château de Hikone fut l’un des lieux majeurs pour le tournage de cette série culte. Vous reconnaîtrez sans difficulté les allées de ce château mais également le petit lac et le jardin Genkyuen en contre-bas du domaine. Lac sur lequel les protagonistes de la série naviguaient ou encore sur la rive duquel le héros de la série enseignait l’histoire européenne à ses hôtes japonais en dessinant dans le sable. Moment d’émotion pour celles et ceux, qui comme moi, ont été fascinés par cette série.

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Quelques scènes qui apparaissent dans la série Shogun:


Ce château n’est toutefois pas en lien direct avec le lac Biwa mais il reste un incontournable à visiter qui offre un potentiel intéressant pour la photographie en toutes saisons.


7. L’arbre de Maibara

Cet arbre bénéficie d’une situation exceptionnelle. Les pieds dans l’eau, il dispose d’un arrière plan intéressant sur le lac permettant de l’isoler sans peine dans vos prises de vues. Sa forme et sa position à la limite de l’eau sont particulièrement attractives. Malheureusement, vu sa localisation, il est particulièrement exposé aux vents violents de l’hiver. Ces dernières années, cet arbres a perdu quelques branches majeures et sa silhouette s’en trouve altérée. Il reste néanmoins un arbre intéressant qui mérite de s’arrêter un instant pour le contempler et le photographier si les conditions sont appropriées.



Vous le trouverez en prenant un petit chemin qui semble privé (mais qui ne l’est pas) juste après le pont sur la rivière Amano. Ce chemin mène en fait à un restaurant local. Attention, il est très facile de le louper car on ne l’aperçoit qu’au dernier moment. Dans ce cas, vous n’aurez d’autre choix que de faire demi-tour, ce qui s’avère difficile au Japon sur ces routes à grand traffic.

Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres
L'arbre de Maibara après la tempête de 2019

8. Le château de Nagahama

Situé à environ 75 km de la ville d’Otsu sur la rive droite du lac Biwa, ce château de petite taille est remarquablement préservé. Il est aussi un musée historique. A quelques dizaines de mètres du rivage, il dispose également d'un très beau jardin. Ce château est intéressant le soir ou la nuit pour la photographie.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

Si vous vous y rendez en hiver, vous pourrez aussi voir les structures de maintien des branches de pins appelées Yukizuri. Elles participent grandement à l’intérêt de la scène.

Vous trouverez plusieurs hôtels à proximité du château, ce qui permet de s'y balader le soir et de prendre son temps pour le photographier.



9. Le Wetland

Située au nord du lac Biwa à 100 km de la ville d’Otsu sur la rive droite, cette zone humide d’intérêt écologique et ornithologique est remarquable. Tant pour la diversité de sa faune que pour les paysages qu’elle offre au photographe. Si vous êtes amateur de photographies d’oiseaux, vous trouverez à cet endroit un lieu d’inspiration unique. Vous pourrez aussi partager votre passion avec les dizaines de photographes locaux qui, chaque fin de journée, passent un temps important à repérer et photographier les oiseaux d’eau jusqu’au coucher de soleil.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres


Si, en revanche, vous rechercher des paysages naturels insolites, vous êtes également au bon endroit. Le Wetland dispose d’un nombre important d’îlots naturellement plantés d’arbres affleurant la surface de l’eau. Ce spectacle curieux offrent d’impressionnants résultats en images.

En hiver, vous apprécierez davantage la qualité graphique de ces îlots perdus au milieu de l’eau. Et si vous avez la chance de visiter le lac Biwa un jour de neige, vous profiterez alors des branches givrées de ces arbres au milieu de l’eau.



Attention toutefois, cette zone humide est protégée et classée parmi les sites Ramsar. Dès lors, il est impossible de s’y aventurer pour s’approcher de la rive ou de la surface de l’eau. Vous trouverez cependant à l’un ou l’autre endroit des sentiers balisés qui permettent de se balader et de s’approcher un peu plus de l’eau. Ils n’offrent pas des points de vues photos plus intéressants pour autant.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

C’est donc depuis le trottoir qui longe la route principale que vous devrez observer ce spectacle. Et finalement, c’est bien depuis cet endroit que vous pourrez réaliser vos meilleures images. L’inspiration sera est au rendez-vous! Le trottoir est en surélévation importante par rapport au niveau de l’eau. Ceci permet de voir par-dessus la ripisylve et la végétation abondamment présente au bord de l’eau et sur une distance importante.

Prévoyez le téléobjectif ou le zoom. Vous n’aurez pas d’autres choix, compte-tenu de la distance qui séparent ces îlots de la rive. Vous ferez d’ailleurs face à l’île de Chikubu-Shima.


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Pour visiter cet endroit, nous vous conseillons de stationner votre voiture sur le parking de la station service Kohoku Mizutori à Nagahama et de poursuivre à pieds vers le nord ou en redescendant un peu vers le sud du lac en longeant la rive depuis le trottoir.


10. Le lac Yogo

Situé au nord du lac Biwa à 100 km de la ville d’Otsu, le lac Yogo est une autre perle de la région. Prévoyez 1h30 pour vous y rendre depuis Otsu par l’autoroute (payante). Si vous avez le temps et si les conditions météo sont optimales (neige par exemple), n’hésitez pas à y faire un saut. Surtout si vous êtes déjà à la hauteur du Wetland. Ce lac de petite dimension offre quelques points de vue intéressants.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres

En partie entouré par les montagnes, vous pouvez aisément faire le tour du lac Yogo en voiture par la seule route qui longe ses rives. Cette route est assez étroite et le croisement est difficile en cas de neige abondante. Ceci dit, je me suis toujours retrouvé seul sur les rive du Yogo en plein hiver. Malgré sa proximité avec le Biwa, ce lac bénéficie de conditions hivernales plus extrêmes et propices à la photographie minimaliste.



Où séjourner autour du lac Biwa

Si vous avez prévu de rester plusieurs jours pour profiter pleinement des opportunités qu’offre le lac Biwa, il faudra choisir votre hôtel en fonction de votre planning. 2 jours sont suffisants pour pouvoir arpenter les rives du Biwa tout en prenant son temps pour photographier les principaux spots mais si vous le pouvez, prévoyez plutôt 3 journées complètes. Ce qui vous permettra de visiter également des sites remarquables tels que les châteaux et temples décrits ci-dessous.


Nous recommandons 2 hôtels très différents. Vous pourrez opter pour l’hôtel Lake Biwa Otsu Prince Hotel situé directement sur les rives du lac à Otsu. Cet hôtel plutôt moderne et à l’architecture spectaculaire se compose d’une tour gigantesque qui offre une vue spectaculaire sur le lac et le pont Biwakoohashi (demandez une chambre dans les étages élevés). Vous y trouverez plusieurs restaurants traditionnels mais pourrez également vous rendre à pieds en ville où le choix des restaurants est quasi infini. Cet hôtel est parfaitement situé si vous décidez de consacrer une journée de photographie sur chaque rive en revenant le soir à Otsu.


Japon: Lac Biwa, 10 sites remarquables pour la photographie de paysages lacustres
Lake Biwa Otsu Prince Hotel

L’autre alternative que nous recommandons est l’hôtel Biwako Anakaido. Cet hôtel est un Onsen traditionnel. Rénové en 2019, l'établissement offre des chambres de style japonais uniquement. Vous pourrez aussi vous détendre dans le Onsen et profitez de ces instants magiques que seul le Japon peut offrir avant de déguster un exceptionnel repas traditionnel.



D’un point de vue pratique, l’hôtel Biwako Anakaido a le grand avantage d’être situé à quelques kilomètres du temple Mangetsuji. Vous pourrez ainsi vous y rendre assez facilement à la première heure du matin ou encore y retourner le soir après le dîner (les repas du soir se prennent très tôt dans les Hôtels Onsen).



Enfin, vous pourriez préférer séjourner en route sur la rive droite afin d’éviter des allers retours vers Otsu. Ce qui est compréhensible et tout à fait possible. Vous pourrez par ailleurs passer d’une rive à l’autre en empruntant le pont Biwakoohashi (payant). Nous recommandons dans ce cas de réserver un hôtel vers Nagahama. Vous serez ainsi plus près du Wetland pour vous y rendre au petit matin.


Depuis là, vous pourrez visiter tranquillement les châteaux et les temples mentionnés ci-dessus. Et vous pourrez même faire un saut au lac Yogo. Vous trouverez un hôtel de qualité à quelques pas du château de Nagahama, le Green Hôtel. Vous pourrez ainsi photographier de nuit sans vous inquiéter du retour.



Cette sélection n’a pas la prétention d’être exhaustive. C’est avant tout un regard personnel sur le lac Biwa issu de nombreuses visites. A chacun de s’approprier les rives de ce magnifique lac et découvrir quelques recoins cachés. Ces 10 sites ont toujours été fascinants à photographier et à visiter, quelques soient les saisons. Bonne visite!


D’autres lieux vous ont marqués autour du lac Biwa? Faites-en part en commentaires ci-dessous afin d’en faire profiter tous les lecteurs. Nous vous répondrons avec plaisir.

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