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Japon: Se rendre à Aomori et photographier les Snow Monsters

Mis à jour : mars 27

Situés dans la préfecture d’Aomori au nord du Japon, les Snow Monsters sont le résultat de conditions météorologiques particulières dans les montagnes Hakkoda qui figent les arbres dans une masse de glace et de neige pour 2 mois. Leur silhouette hivernale et leur multitude en font un sujet photographique exceptionnel tant en n&b qu’en couleurs.


Japon: Se rendre à Aomori et photographier les Snow Monsters - Olivier Robert

Les Snow Monsters d’Aomori ne sont d’ailleurs pas uniques à cette région. Vous pouvez également en découvrir d’autres à Zhao dans la préfecture de Yamagata. Les montagnes de Zhao sont plus vastes et vous y trouverez beaucoup plus de sujets à photographier. Par contre, ce lieu est une station de sports d’hiver très fréquentée. Il vous faudra composer avec les centaines de skieurs qui passeront devant votre objectif. Raison pour laquelle nous recommandons les montagnes Hakkoda.

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Des conditions particulières indispensables

Contrairement à ce que leur nom peut laisser penser, les Snow Monsters ne sont pas couverts de neige. Du moins, pas uniquement. Ils sont le résultat de l’accumulation d’une masse de glace sur les branches de sapins. Ce phénomène étrange requière un vent régulier qui souffle dans la même direction et une humidité importante de l’air. Les aiguilles de ces sapins sont alors lentement prisonnières de la glace qui s’accumule à leurs extrémité et qui finit par les enrober. La neige peut ensuite se fixer sur la glace. Les résultats sont surprenants. Tous ces arbres gelés ont des formes similaires qui ont pourtant toutes leurs particularités. Leur nom est inspiré par leurs formes étranges qui laisse libre court à l’imagination. A chacun d’y voir ce qu’il souhaite.


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La glace projetée sur les aiguilles des sapins emprisonne aussi un peu d’air. Ce qui lui donne une couleur blanche similaire à la neige. Cet étrange phénomène se produit chaque année et dure pendant 2 mois. Cette glace accumulée protège ces arbres des conditions extrêmes des hivers au nord du Japon. Ils retrouvent ainsi toute leur vigueur au printemps. Vous constaterez qu’il est impossible de faire tomber cette glace des arbres. Ce ne sont plus que des blocs durs et compacts d’une hauteur de 3 à 5 mètres maximum aux formes improbables.


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Comment se rendre dans les montagnes Hakkoda

Les Snow Monsters de sont situés au sommet des montagnes Hakkoda à une altitude de 1500 mètres et qui est aussi un spot idéal pour les skieurs. Sans être pour autant une grande station de sports d’hiver, ce spot dispose d’une télécabine qui vous emmènera au sommet en passant au-dessus des contre-forts où vous pourrez admirer des milliers de ces arbres.


Attention:

les Snow Monsters ne sont visibles dans les meilleures conditions qu’en janvier et février. Inutile de vous déplacer pour voir les photographier si vous êtes dans la région à une autre période. En décembre, ils ne sont pas encore couverts de glace et en mars, elle commence à fondre.

Nous vous conseillons vivement de loger à Aomori pendant votre séjour. Vous pourrez vous rendre au départ de la télécabine en voiture en empruntant la route 103 qui part d’Aomori en direction du sud ou encore en prenant un bus local qui dessert la station. Il faut prévoir 40 minutes en voiture (21 km) depuis le centre de la ville d’Aomori (1h30 en bus local depuis la gare) ou environ 1h30 (40 km) depuis le centre de la ville d’Hirosaki.


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Conseil: Si vous êtes dans la région en septembre ou octobre, vous pourrez toutefois profiter de l’automne dans les montagnes Hakkoda. Un spectacle tout aussi grandiose et riche en couleurs comme seul le Japon peut les offrir.

Comme l’endroit dispose des pistes de skis, les amateurs de sensations fortes dévalent les contre-forts entre ces arbres en fin de journée en laissant leurs traces entre les arbres. Il est donc malheureusement difficile de photographier les Snow Monsters depuis la télécabine dans une neige immaculée. Mais le spectacle n’en est pas pour autant moins grandiose vu du haut et le meilleur vous attend au sommet.

La télécabine (Sanroku Station) fonctionne de 9h à 15h40 (novembre à février), toutes les 15 à 20 minutes. Le prix du billet est de 1250¥ pour l’aller simple et 2000¥ pour l’aller-retour. Il faut 10 minutes pour se rendre au sommet.


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Se déplacer une fois au sommet

Vous l’aurez compris, si ces montagnes sont propices au ski hors-piste, c’est que les conditions d’enneigement sont idéales. Il est donc inutile d’espérer se déplacer entre ces arbres dans la neige poudreuse sans s’enfoncer jusqu’aux genoux et finir après une heure avec les pieds gelés. Prévoyez donc des chaussures adéquates et des protections étanches ou mieux encore, déplacez-vous en raquettes à neige. Vous pourrez en louer ou en acheter dans la vallée. Leur coût est abordable et vous facilitera grandement la tâche. Votre travail de photographe n’en sera que plus productif. Vous pourrez ainsi aller plus vite et donc plus loin.


Attention:

les déplacements sont exigeants et demandent des efforts physiques importants. Il est judicieux de s’y être préparé.

Il est prudent de ne pas s’aventurer trop loin si vous éprouvez des difficultés à supporter l’effort en altitude. Pris par l’excitation du moment, il est facile d’aller trop loin, sans penser au retour.

Raquettes aux pieds, vous pourrez assez facilement déambuler parmi ces arbres aux formes picturales. L’étendue est vaste et il est très facile de perdre la notion du temps devant pareil spectacle. Prévoyez également du temps pour le retour, en fonction des horaires de la télécabine. A moins que vous n’envisagiez de descendre à pieds par les pentes très raides, vérifiez les horaires et l’heure de la dernière télécabine (vers 15h40 pour la dernière descente). Car même si vous ne vous trouvez qu’à un kilomètre, la progression dans la neige est très lente et vous promet quelques sueurs froides si vous ne prévoyez pas le temps nécessaire pour votre retour.


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Attention au matériel photo pour la descente en télécabine

Après avoir passé plusieurs heures à photographier dans des conditions optimales de lumière, votre appareil sera extrêmement froid. Prévoyez d’ailleurs les batteries en conséquence. Le hall d’attente de la télécabine est chauffé par des systèmes d’air pulsé qui dégagent une humidité conséquente. Votre appareil sera couvert d’humidité en quelques secondes et il vous faudra attendre un long moment avant que cette humidité ne s’évapore. Si votre journée photo est terminée, ce n’est pas trop grave. Mais si vous vous rentrez dans ce hall pendant la journée pour quelque raison que ce soit, protégez votre appareil dans un sac plastique ou directement dans votre sac photo si il est isotherme. La condensation se fera alors sur le sac et votre boitier sera intact pour poursuivre votre séance photo.

J’ai rarement rencontré une telle condensation ailleurs lors de mes périples photo en hiver. Cette expérience m’a suffisamment marqué que pour en parler ici. Je me souviens d’ailleurs avoir attendu dehors en fin de journée avant de courir vers la télécabine au dernier moment.
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Quoiqu’il en soit, votre visite des Snow Monsters restera une expérience inoubliable et riche en photos de qualité. En prévoyant l’équipement nécessaire et en restant prudent, vous passerez un moment magique sur une autre planète. Bonne visite!


Pour aller plus loin:

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