• Olivier

Japon: les meilleurs spots pour photographier la région San-in

Mis à jour : avr. 24

Située sur la façade nord-ouest de l’île d’Honshu, côté Mer du Japon au nord d’Hiroshima, la région des San-in signifie littéralement “A l’ombre des montagnes”. Cette région est peu connue des touristes étrangers tant sa situation géographique est particulière. L’isolement du reste du pays que lui impose le massif montagneux Shugoku la sépare des villes de Kobe, Okayama et d’Hiroshima. Depuis quelques années seulement, la région San-in s’est ouverte au tourisme national et quelques étrangers s’y aventurent chaque année pour y découvrir d’autres aspects de la culture japonaise.


Japon: les meilleurs spots pour photographier la région San-in

Cet isolement lui a aussi permis de conserver l’authenticité de son caractère plus sauvage et de préserver ses côtes exceptionnelles d’une urbanisation galopante. La région San-in s’étend sur les préfectures de Shimane et Tottori. Tout au long de ses côtes, elle offre des particularités géologiques fascinantes telles que la côte Uradome, ses lacs et ses paysages parfaitement préservés. Elle est sans conteste une région exceptionnelle pour tous les photographes à la recherche de lieux sauvages et uniques. Ayant été ignorée du tourisme japonais pendant des décennies, il existe assez peu de photographies de la région. Ce qui rajoutera un aspect unique à votre travail.

Japon: les meilleurs spots pour photographier la région San-in

La ville de Matsue est une des grandes villes de cette région avec Tottori. Très intéressante, elle est un passage obligatoire pour toute personne qui visite la région. Son château, son histoire, ses rues et commerces, sont autant de raisons qui motivent un séjour sur place.

Japon: les meilleurs spots pour photographier la région San-in

Prévoyez donc de rester dans la région quelques jours car l’inspiration pour vos photographies est garantie. Elle possède également l'un des plus beaux jardins que nous ayons photographier de tout le Japon, le Jardin Yushi-en.


De plus, en tant qu’étranger, vous pourrez bénéficier d’un rabais substantiel de 50% sur le prix des entrées de nombreux sites de la préfecture de Shimane. Cette préfecture a été classée pendant des années comme la dernière destination touristique pour les étrangers vu son éloignement. C’est bien regrettable car les découvertes et les lieux sensationnels sont très nombreux.


Tout est mis en oeuvre pour séduire une nouvelle clientèle de touristes et vous ne rencontrerez jamais un accueil aussi chaleureux ailleurs au Japon.

Voici donc ci-dessous une liste des meilleurs spots à photographier dans la région San-in.


Sommaire de l’article:

Préfecture de Tottori

Préfecture de Shimane

Préfecture de Yamaguchi

Comment se rendre dans la région San-in?

Si vous partez de Tokyo, vous pourrez prendre un vol directement pout les villes de Tottori ou Matsue. Sinon, ce sera le train car aucun autre aéroport national ne dessert ces villes.

Le plus simple est donc de se rendre à Tottori par le train (Super Hakuto Exress) depuis Kyoto ou Osaka. Le trajet dure environ 3h depuis Kyoto. Le billet de train pour Tottori depuis Kyoto coûte environs 8.000¥ (sans réservation).

A notre grande surprise lors de notre première trajet, le train était équipé de wifi gratuite.

Extrêmement rare au Japon si l’on considère la lenteur avec laquelle la wifi s’est propagée dans le pays. De nombreux hôtels et lieux publics se sont seulement équipés ces derniers temps. Il faut dire que la 4G est très performante et que les forfaits japonais sont quasiment tous illimités. Ceci n’a pas encouragé le pays à investir dans le développement de la wifi très rapidement. Mais c’est maintenant chose faite.


Une fois arrivé à Tottori, il faudra impérativement louer un véhicule. Il est impossible de visiter la région sans voiture. Les côtes et les spots photographiques ne sont pas du tout desservis par les transports publics hormis la ligne de train Sanin Main Line qui dessert les villages mais qui n’est d’aucune utilité pour visiter les côtes.


Une fois à Tottori, vous serez dans la partie haute de la région qui nous intéresse pour la photo. Vous devrez choisir votre première destination, soit en remontant vers le nord en direction de la côte Uradome ou descendre vers le sud en direction de Matsue. Nous vous conseillons de débuter par la côte Uradome. C’est certainement le lieu qui offre le plus de particularités géologiques à photographier.

Préfecture de Tottori


La Côte Uradome

Située à Iwami, à environ 20 km de la ville de Tottori (30 minutes en voiture), la côte Uradome s’étend sur une distance de 15 km de l’observatoire Kugami Misaki jusqu’à Shichiyama. Elle fait partie du San-in Kaigan UNESCO Global Geopark, tout comme la dune de sable de Tottori (voir plus bas).

Cette magnifique côte sauvage est devenue un lieu touristique important pour la région. Et pour cause, ses formations rocheuses significatives et sa végétation séculaire sont fascinantes...

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La dune de sable de Tottori

Autre particularité géologique étonnante de la région, cette immense dune de sable couvre une superficie de 30 km2 et s’étend sur plus de 15 km le long de la côte. La hauteur de la dune atteint 50 mètres. Il n’est pas rare qu’elle soit recouverte de neige en hiver, ce qui la rend encore plus mystérieuse. Elles attirent plus de 2 millions de visiteurs chaque année. Assurément, vous ne serez pas seul et les photographies de paysages sont assez difficiles. Toutefois, selon la saison et le climat, vous aurez peut-être la chance de ne pas y croiser trop de touristes. Dans ces conditions, vous pourrez pleinement profiter de ce spectacle en ayant le sentiment de vous baladant sur une autre planète. La dune de Tottori est située à environs 20 minutes en voiture du centre ville. Vous pourrez y pratiquer des activités ludiques (VTT, parapente, surf des sables,…), vous promener à dos de chameau ou encore prendre un télésiège pour vous rendre à l’observatoire de Sakyu. Une particularité géologique qui vaut le détour même si ce ne sera probablement pas le spot où vous réaliserez les plus belles photos de votre séjour.


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Le Lac Togo

Ce petit lac ne présente pas beaucoup de sujets intéressants en photographie. Cependant, vous pourrez y voir quelques structures de pêche conservées par le gouvernement local comme témoin du passé. Appelées Tanajibu, ces structures se retrouvent souvent le long des rives des lacs ou des côtes, comme par exemple sur la mer d’Ariake à Kyushu. Ces cabanons flanqués de filets de pêches escamotables sont des sujets parfait en poses longues. Rattachés à la rive, ils n’offrent cependant pas beaucoup de dégagement et le contexte des rives est très urbanisé. La réussite de vos images dépendra donc du temps. Un jour de pluie ou de brume sera idéal.


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Le Musée de la photographe Shoji Ueda

Entièrement dédié à l’oeuvre du photographe japonais Shoji Ueda (1913-2000), ce splendide musée à l’architecture résolument contemporaine est signé de l’architecte Shin Takamatsu. Il abrite une immense collection de photographies de Shoji Ueda. Ce spécialiste de la composition surréaliste a donnée son nom à un style photographique: le Ueda-cho, mondialement connu et particulièrement réputé en France.

Le musée est situé à Houki-cho en direction de Matsue, à 88 km de Tottori (1h20 en voiture). Il est ouvert de 9h à 17h et est fermé les mardis de décembre à février.


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Préfecture de Shimane


Le Château de Matsue

La ville de Matsue se trouve à 120 km de Tottori (env. 1h50 en voiture). Cette très belle petite ville mérite de s’y arrêter un ou deux jours. Elle se trouve entre les lacs Nakaumi et Shinji.

Le château de Matsue est une autre petite merveille locale. Son architecture, ses proportions et sa position dans le paysage en font un élément de choix pour la photographie. Eclairé le soir, il est particulièrement élégant au milieu d’un végétation très sombre. Au mois d’octobre, les jardins du Château de Matsue accueillent le festival des lanternes. De quoi passer une très agréable soirée à l’extérieur en admirant la lumière féérique qui se dégagent de cette multitude de lanternes peintes par les enfants. Anecdotiquement, Matsue est aussi la ville d’origine du joueur de tennis Kei Nishikori.


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La Maison de Thé Meimei-an

Située au sommet d’une petite colline dans la ville de Matsue, cette maison de thé est un autre joyau de votre périple dans la région San-in. Véritable havre de paix, elle dispose en plus d’un remarquable jardin contemplatif que vous pourrez admirer depuis l’intérieur en dégustant un thé Matcha assis sur les traditionnels tatamis...

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Le Lac Nakaumi

Ce petit lac offre peu de sujets à photographier. Néanmoins, j’y ai réalisé une de mes séries ayant rencontré le plus de succès en expositions et concours. Le long des rives du lac Nakaumi, vous pourrez y découvrir des structures de pêches faites de filets tendus. Selon le climat du moment, vous pourrez peut-être bénéficier de conditions propices pour éviter l’arrière-plan urbanisé. Ces filets de pêche ont des formes très intéressantes et une présence particulière à la surface de l’eau qui séduiront sans aucun doute les photographes du noir et blanc.

Mis à part ces éléments, vous pouvez sans problème poursuivre votre trajet en direction de l’île au milieu du lac Nakaumi et y découvrir un joyau de l’art des jardins au Japon.


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Le Jardin Yushi-en

Il est de rares moments dans la vie d’un photographe qui marquent son esprit à jamais. Le choc d’une rencontre, d’une découverte ou d’un moment inattendu est souvent l’occasion de réaliser ses plus beaux clichés ou tout au moins d’en conserver un souvenir inaltérable. Ce fut mon cas lorsque j’ai découvert ce jardin pour la première fois. Le jardin Yushi-en reste certainement l’un des plus beaux jardins que j’ai pu voir au Japon.

Le Jardin Yushi-en est situé à 16 km du centre de Matsue (25 minutes en voiture)...

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Le Pont Eshima Ohashi

Ce pont spectaculaire de 1,7 km connu pour sa perspective verticale relie la préfecture de Tottori à la préfecture de Shimane au niveau du lac Nakaumi. Sa construction a débuté en 1997 et il a été inauguré en 2004. Sa structure auto-portante en fait le plus grand pont de ce type au Japon et le 3ème plus important au monde. Photographié au téléobjectif, il donne l’impression d’une quasi-verticalité mais en fait, lorsque vous le traversez en voiture, vous vous rendez compte que sa déclivité n’est pas aussi importante qu’elle ne paraît (5 à 6% maximum). Vous pourrez aisément le photographier de loin depuis le parking prévu à cet effet.


Le Lac Shinji

Le lac Shinji est probablement le lac le plus intéressant de la région San-in. Il se situe non loin de Matsue et vous pourrez vous y rendre à pieds si vous choisissez de séjourner dans un des nombreux hôtels situés aux abords des rives...

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Le Sanctuaire D’Izumo

Le plus important sanctuaire du pays avec Ise, le sanctuaire d’Izumo est spectaculaire. Si vous vous y rendez au mois d’octobre, vous pourrez assister à de nombreux festivals dans l’enceinte du sanctuaire ou directement sur la plage située non loin de là. C’est en effet en octobre que, selon la légende Shinto, les Kami (divinités Shinto) quittent tous les sanctuaires du pays pour se rendre à Izumo. Cette période s’appelle Kamiarisai (la fête des Kami). L’occasion pour les habitants de toute la région de se rendre en masse dans ce sanctuaire. Une ambiance à vivre. Le sanctuaire offre de beaux sujets photographiques et ses dimensions énormes méritent une visite.


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L’île Benten

Le rocher Benten, appelé Ile Benten, est situé à quelques minutes à pieds du sanctuaire d’Izumo sur la plage Inasa, il est le lieu des festivals mentionnés ci-dessus (en octobre) à l’occasion de la fête des Kami. Ce rocher est surmonté d’un petit Torii. Situé sur une plage, il ne devient une île qu’à marée haute. Selon le moment de la journée auquel vous vous y rendrez, vous ne pourrez peut-être pas le photographier comme vous l’espérez mais son importance pour le sanctuaire Izumo vaut le détour.


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Le Temple Ichibataji

Ce temple Zen de l’école bouddhique Rinzai est situé à l’écart de la ville d’Izumo dans les collines voisines, à environ 23 km du centre ville d’Izumo. Pour vous y rendre, il faudra impérativement un véhicule. Le trajet prend 40 minutes.

Ce magnifique temple a été construit en 894 après J.C. Bien que rénovées à plusieurs reprises, ses structures en bois sont magnifiquement conservées. L’ensemble est très harmonieux et la vue sur la Mer du Japon est splendide. Dans la cour de ce temple, vous trouverez un couvert abritant quelques 84.000 petites statues identiques de Bouddha. Comme dans de nombreux temples japonais (notamment de l’école Shingon), ces statues sont offertes par les pratiquants lors de leurs prières dans l’espoir de soigner des problèmes de santé tels que des maladies des yeux, dans le cas du temple Ichibataji.

Pour atteindre le temple de façon traditionnelle et mériter vos photographies, il faudra gravir quelques 1300 marches. Sinon, vous pourrez aussi contourner cette tradition en accédant à un parking en voiture. Ce qui vous évitera la montée à pieds.


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Le Musée d’Art Adachi

Ce musée privé créé par M. Adachi Zenko en 1970 rassemble une collection exceptionnelle de peintures de Yokoyama Taikan et diverses oeuvres d’art japonaises. Passionné de jardins et grand collectionneur d’art, Adachi Zenko a souhaité créer ce musée et ce jardin en hommage à son village d’origine en participant au développement culturel de la préfecture de Shimane. Curieusement, c’est surtout par ce splendide jardin paysager que le Musée d'Art Adachi est devenu célèbre dans le monde...

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Préfecture de Yamaguchi

A partir d’ici, vous poursuivrez votre tour dans la préfecture de Yamaguchi.

Géographiquement parlant, vous quitterez la région San-in. Les Japonais s’accordent à dire que cette région intègre uniquement les préfectures de Tottori et de Shimane.

Ceci étant, il n’y a pas de limites administratives à cette région. Et comme vous visiterez en toute vraisemblance la préfecture de Yamaguchi lors de votre voyage, nous l'intégrons dans la région San-in.


L’île Omi

L’île d’Omi est située à l’écart de la ville de Nagato (Préfecture de Yamaguchi), non loin du lac Shinji à environ 4h30 en voiture (250 km) de Matsue. Sa côte située sur la façade nord regorge de formations rocheuses épiques que vous pouvez observer de près et parfois de plus loin en suivant un chemin de balade escarpé. Vous pourrez alors bénéficier de points de vues imprenables sur ces rochers émergeant de la surface de la mer. Plus anecdotiquement, la ville de Nagato est aussi la ville d’origine du premier ministre japonais Shinzo Abe. Vous y trouverez beaucoup de références.


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Le Sanctuaire Motonosumi

Célèbre pour sa multitude de Torii qui se distinguent de loin dans le paysage, ce petit sanctuaire est intéressant plus pour sa localisation que pour son intérêt architectural. Le corridor de Torii qui n’est pas sans rappeler celui du sanctuaire Fushimi-Inari à Kyoto. Selon la chaine CNN, ce sanctuaire Motonosumi serait l’un des 30 plus beaux paysages du Japon. J’émettrais quelques réserves sur ce classement mais vous pourrez apprécier par vous-même. Quoiqu’il en soit, ce spot mérite un arrêt photographique car ces chemins de Torii sont assez rares. Il a fallu 10 années pour ériger les 123 Torii de ce sanctuaire. Motonosumi est situé à quelques kilomètres de Nagato. Prévoyez environ 60 minutes en voiture depuis l'échangeur de Mine sur l'autoroute du Chugoku.


La Ville de Hagi

Hagi est située à 225 km de la ville de Matsue (env. 4 heures en voiture). Cette très belle ville a su préserver son caractère historique et dispose d’un centre historique dans lequel les balades vous transportent dans le temps. Lors de votre passage dans la région pour la visite des temples ci-dessous (Daisho-in et Tokoji), n’hésitez pas à vous arrêter un moment à Hagi. Vous y découvrirez des bâtiments traditionnels parfaitement conservés, des boutiques intéressantes mais aussi quelques jardins remarquables où vous pourrez prendre tout votre temps pour les photographier et même avec le trépied. Son château a été construit en 1604 par Terumoto Mori. La ville d’Hagi a toujours été préservée des séismes et des guerres de clans. Aussi ces ruelles et bâtiments ont pu être transmis de génération en génération au point de devenir aujourd’hui digne d’intérêt national. Inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO, elle porte le titre de “Site remarquable de la révolution industrielle Meiji”. Hagi est aussi célèbre pour la grande qualité de ses poteries, notamment les bols à thé ainsi que pour ses falaises aux reliefs striés noirs et gris (Hagi Hornfels) datant de 14 millions d’années.


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Le Temple Daisho-in

Tout comme le Temple Tokoji (voir ci-dessous), le Temple Daisho-in est situé dans la ville de Hagi. Ce magnifique temple dispose d’un jardin de lanternes et de Torii spectaculaire. L’ensemble se compose de 600 lanternes et 3 Torii. Il s’agit en fait du lieu de sépulture du Clan Mori. Ce jardin contient les sépultures du Samourai, ses épouses, ses enfants et ses serviteurs. Ces lanternes présentes en quantité impressionnante sont parfaitement alignées. L’ensemble se termine par 5 Torii de pierre massive situés dans la perspective des chemins de lanternes. L’ambiance est assez pesante et la massivité de l’ensemble évoque clairement le pouvoir que ce Clan avait à l’époque. Le temple Daisho-in est situé dans la ville de Hagi, à moins d’un kilomètre de la gare.


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Le Temple Tokoji

Organisé de manière similaire, ce temple dispose également d’un jardin funéraire. Les lanternes et les Torii de pierre sont tout aussi spectaculaires que pour le précédent. L’ensemble se compose de 500 lanternes et de 5 Torii. Ce temple Zen Obaku (école chinoise) appartenait aussi au Clan Mori. L’influence chinoise est présence un peu partout dans ce temple. La porte d’entrée principale à 3 niveaux en est un exemple significatif. La structure architecturale et la couleur rouge vif de ces énormes portes rappelle étrangement celle des sanctuaires Shinto mais il n’existe bien sûr aucune relation. Bien sûr, ces 2 temples ne se résument pas à leurs jardins. Prenez le temps de découvrir l’intérieur des bâtiments principaux et de leurs magnifiques sculptures bouddhiques. Le temple Tokoji est situé dans la ville de Hagi, à 5 km de la gare.


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Une fois de plus, cette liste de spots photographiques n’est pas exhaustive. Elle est le résultat de notre expérience et de nos nombreuses visites dans la région San-in, que ce soit pour la photographie ou d’autres raisons. Nous y avons toujours passé des moments inoubliables et les échanges que nous avons eus avec la population ont toujours été exceptionnels. L’accueil que réserve la région San-in en a fait clairement l’une de nos destinations favorites de tout l’archipel.

Prévoyez-y une visite lors de votre prochain voyage au Japon et vous en serez enchanté tout en aillant le sentiment d'avoir vu une autre facette du pays, un peu à l'écart des hauts lieux touristiques conventionnels. Bonne visite!

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