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Chine: photographier le Canyon de Huangshan. Préparez-vous!

Mis à jour : mai 11

Les célèbres montagnes Huangshan sont d’une rare beauté. Leur relief caractéristique fait de pics rocheux se dégageant sur une mer de nuages a été l’une des principales sources d’inspiration de générations d’artistes en Chine depuis la dynastie des Tang au 8ème siècle. La mer de nuages qui envahit ces montagnes plus de 300 jours par ans confère à cet ensemble un part de mystère propice à la photographie de paysages surréalistes.


Chine: photographier le Canyon de Huangshan. Préparez-vous!

Le parc national de Huangshan n’est ouvert au public que depuis quelques dizaines d’années et est devenu en peu de temps une des merveilles du monde les plus célèbres parmi les photographes de paysages en noir et blanc. Le parc attire plus de 2,7 millions de visiteurs chaque année. Classé au patrimoine de l’UNESCO, il bénéficie aussi de caractéristiques botaniques et de faune uniques au monde. Si vous vous rendez à Huangshan pour la première fois, il est important de bien préparer son voyage tant ce parc naturel est immense.

Ces montagnes célestes qui semblent sorties tout droit d’une peinture traditionnelle chinoise s’étendent sur plusieurs hectares en offrant aux visiteurs une quantité de points de vues tous plus photogéniques les uns que les autres. Mais si il devait en avoir un qui doit retenir notre attention de photographe plus que les autres, c’est sans aucun doute le canyon.

Cette descente permet d’observer le relief d’une toute autre manière en pénétrant dans l’antre de ces forêts de pics rocheux et en descendant jusqu’à leurs pieds.


Chine: photographier le Canyon de Huangshan. Préparez-vous!

Fermé en hiver pour des raisons de sécurité, ce canyon vous permettra d’apprécier la démesure de ces formations rocheuses en les approchant d’un peu plus près. Vous serez subjugué par les arbres tortueux qui s’y sont accrochés il y a plusieurs centaines d’années parfois et qui puisent leur nourriture dans la roche par un subtile système d’acide produit par leurs racines.


Je le mentionnais en titre: préparez-vous! En effet, il vaut mieux être préparé à plusieurs égards lorsqu’on descend dans ce canyon et nous allons voir pourquoi.

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Une descente vertigineuse

Comme partout ailleurs à Huangshan, les chemins ne sont faits que de marches de pierre. Et quand je dis de marches, je veux dire de milliers de marches. Naturellement, compte-tenu de ce relief si particulier que nous venons tous célébrer en images, il est rare de pouvoir progresser sur un terrain plat dans ce parc naturel.


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Je ne peux d’ailleurs pas m’empêcher à chaque fois de penser aux ouvriers qui ont construit ces escaliers à même la roche en prenant des risques insoupçonnés. Et si les Chinois nous ont prouvé à maintes reprises qu’ils étaient capables de défier l’imaginaire en matière de constructions, je n’ose penser au nombre d’accidents qu’ils ont du subir dans ces montagnes pour nous permettre d’en apprécier toute la beauté en totale sécurité.


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Je le disais plus haut, le canyon n’est pas accessible toute l’année. Il faudra donc éviter de se rendre à Huangshan en hiver car il est fermé de novembre à mars. La dangerosité de son parcours impose de prendre des mesures de sécurité en conséquence. Aussi, en hiver, c’est une solide grille métallique qui vous accueillera au départ du sentier et vous empêchera d’y descendre si toutefois vous aviez envie de transgresser les règles.


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Cette grille ne peut être contournée. Elle ferme l’entrée d’une grotte par laquelle on accède au canyon. Et inutile de chercher une autre entrée, il n’y en a pas. Même si je reste persuadé que ce canyon sous la neige doit être fascinant, il ne m’a jamais été possible de m’y rendre à ce moment-là.

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Un spectacle à couper le souffle

Le départ de la descente se fait depuis le point de vue spectaculaire appelé le Pavillon des nuages qui se dispersent. ce pavillon se trouve non loin de l'hôtel Paiyun. Depuis ce point de vue, il suffit de suivre le sentier qui monte sur la droite, à flanc de montagne.


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Vous arrivez ensuite à la fameuse grille métallique qui ferme la grotte en hiver. Préparez-vous à descendre des milliers de marches pendant plusieurs heures.


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Tantôt sculptées à même la roche, tantôt faites de blocs de granit solidement ancrés dans les parois rocheuses, ces marches surplombent par endroits des vides de plusieurs centaines de mètres. Impressionnant! Et mieux vaut ne pas avoir le vertige. Qu’à cela ne tienne, la balade est à couper le souffle.


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D’ailleurs, en matière de souffle, mieux vaut ne pas en manquer. Non seulement, les paysages extraordinaires vous laisseront bouche baie mais l’effort requis est de taille et vous ne pourrez pas vraiment faire demi-tour. Pourquoi?

Huangshan est devenu l’une des destinations préférées des Chinois qui s’y rendent en masses tout au long de l’année. On compte plus de 2,7 millions de visiteurs par an. Les étrangers ne sont pas en reste non plus mais ils se font rares comparativement aux Chinois. Le canyon est de toute évidence l’une des attractions favorites des agences de voyages qui proposent des visites à la journée. Inutile de préciser que vous ne serez donc pas seul dans ce canyon.


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Départ de la descente dans le canyon

Et quand les Chinois se déplacent en groupes, ce n’est pas par dizaines mais par centaines. Emprunter ces escaliers étroits tout en étant entouré de centaines de personnes devant et derrière a donc quelque chose d’un peu angoissant. Difficile dans ces conditions de se poser pour prendre tranquillement nos photos.


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Exemple de pavillon de repos

Heureusement, de nombreux paliers jalonnent la descente et vous permettent de vous reposer un instant tout en posant votre trépied. Le reste du temps, il vaut mieux être préparé à photographier à main levée.

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Un havre de paix et de silence

Descendre dans ce canyon c’est avoir l’impression de remonter le temps plusieurs milliers d'années en arrière. Et si vous avez la chance de vous y trouver seul, le silence est presqu’étouffant. Mais il est bienvenu lorsqu’il s’agit de se poser derrière son appareil et prendre enfin un moment de réflexion personnelle sur la beauté de ce monde.

Mais pour apprécier ces instants privilégiés, il vaut mieux une fois de plus se tenir à l’écart des hordes de touristes. Mon ami et guide chinois qui m’accompagne à chaque voyage se donne pour mission de se renseigner sur les groupes qui vont descendre dans le canyon. Nous prenons donc notre départ en partant plus d’une heure avant eux. Et malgré ces précautions, nous sommes systématiquement rattrapés.


Il faut dire que descendre dans ce canyon requiert plusieurs heures pour un photographe. Alors que ces groupes assurent la descente en une heure maximum. Et lorsque les Chinois sont en groupes, ils ne parlent pas, ils hurlent. Inutile donc d’espérer prolonger ces moments de silence dans ces conditions.


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Un effort physique intense

Descendre dans le canyon de Huangshan demande un effort physique intense. Surtout si vous emporter avec vous votre sac à dos chargé de matériel. Une fois parvenu au fond du canyon, vous pourrez enfin apprécier une pause bienvenue et marcher à plat sur le sentier qui vous mène à une télécabine. On en avait presqu’oublié la sensation agréable que cela procure. Depuis le fond du canyon, le spectacle n’est pas en reste. Les vents importants qui s’engouffrent entre les montagnes transportent le brouillard à grande vitesse. Si bien que le décor change à tout instant et offre des conditions idéales de prises de vues bien méritées.


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Une fois satisfait de votre moisson d’images, vous pourrez poursuivre le chemin en suivant tous les touristes en direction de cette télécabine qui vous remontra au sommet du versant opposé. Vous arriverez dans le secteur de l'hôtel Baiyun. Il faudra donc prévoir encore un long moment de marche en montée et en descente pour rejoindre le point de départ du canyon, le pavillon des nuages qui se dispersent.


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Préparez-vous à remonter

Cependant, je vous recommande vivement de ne pas prendre cette télécabine mais de remonter le canyon à pieds par le même chemin que la descente. Pour 2 raisons. Tout d’abord, vous découvrirez des paysages différents dans l’autre sens. Tout simplement parce que vous ne les avez pas aperçus en descendant et parce que la lumière à changé au cours de la journée. Ensuite parce qu’à 2 reprises vous pourrez contourner les plus importants pics du canyon en empruntant un autre escalier qui fait le tour de ces rochers et offre des points de vues inédits invisibles à la descente.


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Fond du Canyon

Préparez-vous néanmoins car l’effort à fournir est très important. Vous êtes reparti pour des heures de marches épuisantes mais qui valent largement la peine. Cette montée est surtout éprouvante pour les genoux. Les marches d’escaliers sont hautes et ne correspondent pas à nos standards européens de 15 à 17 cm. De plus, elles sont irrégulières. Ce qui rend la progression pénible surtout avec un sac à dos qui commence à peser bien lourd en fin de journée.

Mais de toute évidence, c’est clairement à la montée, lorsque la lumière commence à décliner que j’ai pu réaliser mes meilleures photos. C’est aussi et surtout le moment où j’ai eu le plus de plaisir à me retrouver seul dans ce décor majestueux. Disposer des montagnes Huangshan pour soi pendant de longues minutes est un moment de plénitude absolue qui s’apprécie à sa juste valeur. On paierait cher pour que ces moments durent une éternité.


Avec ou sans appareil, le spectacle exceptionnel qui s’offre à vous ne vous laisse d’ailleurs pas insensible aux questions environnementales et écologiques de notre époque. Ces instants sont inoubliables et resteront gravés dans la mémoire de tous les photographes qui s’y aventurent.


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En conclusion

Descendre dans le canyon du parc national de Huangshan, c'est bénéficier de points de vues inédits à quelques mètres des pics gigantesques qui se dressent fièrement devant vous. C'est aussi, au prix de nombreux efforts, établir une autre relation à sa photographie en appréciant à leur juste valeur chaque moment de prises de vues. Et même si l'ensemble du parc national est phénoménal, le canyon est de loin la manière la plus façon d'en apprécier la démesure. C'est une étape majeure à ne pas manquer lors de tout séjour à Huangshan. Bonne visite!

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